Chamonix Market Update – August 2017

The last 12 months have seen many challenges, from the Brexit vote to Trump’s success to the French election and 2nd UK election, but perhaps the biggest dent to the local market has been the devaluation of Sterling.  Although the Brits are not as dominant as they once were, they are still important and many have held back their plans to purchase because of the unfavourable exchange rate.  This has affected the lower budget end of the market rather than the top end where clients may have already had assets in Euros, or have the collateral to raise Euros without transferring the funds from Sterling.

Market Report (Aug-17)

On the positive side, interest rates remain low with 15 year fixed rates still below 2.0% and marginally over for 20 years.  The banks have proved very slow to process applications due to the sheer volume, but lending is strong and very attractive to potential owners and investors alike.  Equally, where one currency falters, another strengthens and the US dollar is one to pick out, bringing a growing number of American buyers at all levels of the market.

Although it’s anyone’s guess what the UK’s withdrawal from the EU will mean for British buyers, the uncertainty has led many to bring forward their plans to buy in France, particularly those who are looking to make the move a permanent one.  As one client commented, his knees may have packed up by the time there is any meaningful certainty in the market, which nicely describes the general sentiment.  Clients are buying with their hearts rather than necessarily their heads.

Although wisdom suggests investors should turn to bricks and mortar at a time of uncertainty, it must make financial sense so buyers are showing increased interest in the potential rental performance of the properties, even if it is not their intention to rent.  After three poor winters in terms of snowfall, the reliance on a strong ski season cannot be taken for granted and buyers must be careful with their rental forecasts.  The summer season is key and can make the difference between a good return and a poor one – the “summer” is increasingly popular and increasingly long, extending from May through to October.  This can be explained by an ever-growing interest in activity-based holidays, but also the explosion in trail running and the Tourist Office’s focus on new markets such as Asia.

The final challenge comes from a partial planning “freeze”, where the town hall are refusing applications that don’t meet the previous requirements restricting the amount of habitable area permitted on any particular plot of land, as opposed to the national rules which restrict only by footprint.  This uncertainty will continue until the new Local Plan comes into effect, expected by 2018.

However, despite the challenges, it has been a very good year for sales and we have seen a very positive growth in business year on year.  This is due in large part to an increased number of sales at higher budgets, but the sense is that the market is robust and many buyers are looking to invest here.  The caveat is that the demand is focused on the traditional core areas – central Chamonix for apartments, walkable to town for chalets as well as les Moussoux, les Praz and les Bois.  Other areas have remained relatively static, particularly les Bossons, Taconnaz and les Houches, although they do represent much better value for money.

In conclusion, we remain positive about the next 12 months.  Emmanuel Macron’s election appears to have brought increased optimism and we hope that his pro-business, pro-Europe policies will give an additional boost to the French property market.

L’Actualité Immobilière Chamonix – Aout 2017

Au cours des 12 derniers mois nous avons dû faire face à plusieurs défis – le vote pour Brexit, le succès de Trump, l’élection présidentielle française… Mais il se peut que ça soit la dévaluation de la livre sterling qui a eu le plus grand impact (négatif) sur le marché. Si les Britanniques ne dominent plus le marché autant qu’auparavant ils restent néanmoins importants et il y’en a plusieurs qui ont été freinés dans leurs achats par le taux de change défavorable. Ce phénomène s’est révélé principalement parmi ceux ayant un budget restreint, plutôt que dans le segment de marché du haut de gamme où se trouvent les gens qui ont déjà des avoirs en euros ou bénéficient d’assez de garanties pour obtenir des euros sans être obligés de convertir des livres sterling.

Market Report (Aug-17)

Du côté positif, les taux d’intérêts restent bas avec le taux fixe à 15 ans toujours à moins de 2,0% et celui à 20 ans juste au-dessus. Le grand volume des dossiers a provoqué un délai de traitement très lent par les banques mais le volume des prêts bancaires est fort et les prêts sont très attrayants pour les propriétaires potentiels ainsi que les investisseurs. En outre, quand une devise fléchit une autre se renforce – cette fois-ci c’est le dollar américain qui sert à attirer un nombre croissant d’acheteurs américains à travers tous les segments de marché.

Comment la sortie du Royaume Uni de l’UE va affecter les acheteurs britanniques, à chacun de faire son pronostic, mais l’incertitude a mené beaucoup de gens à avancer leurs projets d’achat en France, surtout ceux qui visent un déménagement permanent. Comme nous disait un client, le temps qu’il y a de nouveau de la certitude dans le marché je n’aurai plus de genoux pour skier – ce qui décrit bien le sentiment général. Les acheteurs actuels écoutent plus leurs cœurs que leurs têtes.

Selon la sagesse populaire des investisseurs devraient se pencher vers l’immobilier en période d’incertitude, mais il faut quand-même que ça soit une bonne idée financièrement donc les acheteurs s’intéressent de plus en plus aux retours locatifs potentiels des biens, même s’ils ne comptent pas forcément louer. Suite à trois saisons d’hiver pauvres en neige nous ne pouvons plus compter sur une saison de ski fiable et les acheteurs doivent faire attention à leurs prévisions de revenus locatifs. La saison d’été est clé et peut faire toute la différence avec de plus en plus de visiteurs et une saison qui dure de plus en plus longtemps de mai jusqu’en octobre. Cela peut s’expliquer en partie par une popularité croissante des vacances actives, la nouvelle tendance du « trail » et une nouvelle orientation de l’Office de Tourisme vers des nouveaux marchés comme celui d’Asie.

Le challenge ultime vient d’un blocage partiel des permis de conduire par la Mairie qui refuse les demandes qui ne conforment pas aux anciens règlements limitant le surface habitable sur un terrain même si elles conforment aux règlements nationaux qui sont définis plutôt par rapport à l’empreinte au sol. Cet incertitude va certainement durer jusqu’à l’implantation du nouveau plan local prévu pour 2018.

Malgré les défis nos ventes ont été très fortes cette année affichant une forte croissance d’une année à l’autre. Cela est grâce en grande partie à un nombre augmenté de ventes des biens haut de gamme mais il y a aussi un sentiment général que le marché est robuste et beaucoup d’acheteurs continue à vouloir investir ici. En contrepartie, il faut noter que la demande soit concentrée aux quartiers traditionnels – centre ville de Chamonix pour les appartements et accessible à pied du centre pour les chalets ainsi qu’aux Moussoux, aux Praz et aux Bois. D’autres quartiers sont restés assez stagnants, surtout les Bossons, Taconnaz et les Houches, même s’ils offrent un meilleur rapport qualité-prix.

Au terme de notre réflexion, nous sommes optimistes pour les 12 prochains mois. L’élection d’Emmanuel Macron semble d’avoir instauré un climat optimiste et nous espérons que sa politique pro-entreprise et pro-européen va stimuler encore plus le marché immobilier français.

Les “Ponettes” de Chamonix

Marguerite, Louise et Emilie ne s’agissent pas de vaches montagnardes (comme leurs prénoms pourraient faire penser) mais de trois voitures qui font partie d’un nouveau service d’autopartage qui vient d’être lancé au cœur de Chamonix. Dénommées les « Ponettes » et en test au cours des mois d’août et de septembre, ces voitures deux places électriques sont disponibles à louer pour des courts déplacements à toute personne disposant d’un permis de conduire (valable depuis au moins 3 ans).

ponettesPhotos de Chamonix.com

Il suffit de télécharger l’application oneblip et de s’inscrire à la communauté d’utilisateurs « les Ponettes » et pour un montant de €7 l’heure (facturation à la minute au-delà de la première heure) vous pouvez vous déplacer jusqu’à 100km (à jusqu’à 100 km/h) en toute autonomie.

Les Ponettes font partie d’un programme mené par Transdev qui avait comme ambition des projets visant à traiter des problématiques de mobilité et d’amélioration de la qualité de l’air en territoire de montagne.

Ponettes 2Photos de Chamonix.com

Une petite astuce : afin de bénéficier d’une remise de 70% sur votre première utilisation n’hésitez pas à utiliser le code TROPBIEN au cours de votre réservation. Pour plus amples renseignements connectez-vous sur le page Facebook « Les Ponettes » – https://www.facebook.com/Les-Ponettes-104656016878475/.

New arrivals on the Place du Mont-Blanc

Marguerite, Louise and Emily aren’t mountain cows (as their names might suggest) but three cars which make up a new car-sharing fleet which has just been launched in the heart of Chamonix. Named “Les Ponettes” (the ponies), the two-seater, electric cars are on trial during August and September and available for short trips around the Valley to anyone with a driving license (issued at least 3 years ago).

ponettesPhoto from Chamonix.com

To use the cars you just need to download the oneblip app and sign up to the “Les Ponettes” group and for €7 per hour (billed by the minute after the first hour) you can travel up to 100km (at speeds of up to 100 kmh) at your leisure.

The “Ponettes” are part of a program run by Transdev which is backing projects aiming to combat mobility and air quality issues in the mountains.

Tip: use the code TROPBIEN when you book your first outing for a 70% discount. For further information take a look at the “Les Ponettes” Facebook page – https://www.facebook.com/Les-Ponettes-104656016878475/.

Ponettes 2Photo from Chamonix.com

Changes coming for Route des Pélérins

A presentation was made last night to local residents about changes to the circulation on Route des Pélérins, linking Chamonix centre to les Pélérins. The issue has been the levels of “transit” traffic, heading between the Mont Blanc tunnel roundabout and the town centre, as well as a lack of pavements along most of its length.

Pelerins Map annotated

The new proposals will be tested between September and October with a consultation/review shortly thereafter. These actions will be:

1. The addition of a 1.5m wide pavement between Avenue du Courmayeur (main bus stop) and the Medical Centre (former hospital) on the northern side (the right as you head away from town). The road will narrow but will remain two-way, with “chicanes” added in various positions to break up the traffic flow.

2. From Chemin de la Forêt, just after the Medical Centre, up to Descente Joseph Marie Couttet, the road will become one-way, heading away from town. A pavement will continue on the southern (left) side of the road, with a cycle land heading into town in the opposite direction. The purpose of this is to interrupt transit traffic to encourage vehicles onto Promenade Marie Paradis (along the River Arve), which is full width with a full pavement already.

3. For the final part of Route des Pélérins up to Route Benoit Couttet, nothing will change so as to allow easy access to the shopping arcade in les Pélérins and the Ecole Jacques Balmat.

Angry meeting

Mountain Base directors, Matt and Andy, who both live in the area, have welcomed the changes which will undoubtedly reduce traffic in the area and enhance the quality of life in an increasingly popular sector.

Route des Pélérins – changements prévus

Les riverains ont bénéficié hier soir d’une présentation sur les changements prévus pour la circulation routière sur la Route des Pélérins, qui lie le centre ville de Chamonix au quartier des Pélérins. Il y a eu des inquiétudes sur le volume de trafic de transit qui se sert de cette route entre le rond-point du tunnel du Mont-Blanc et le centre ville, ainsi que sur le manque de trottoirs sur presque toute sa longueur.

Pelerins Map annotated

Les nouvelles propositions seront testées au cours des mois de septembre et d’octobre, suivi par une consultation. Les changements seront :

1. L’addition d’un trottoir de 1,5m entre l’Avenue du Courmayer (où se trouve la gare routière) et le Centre Médical (précédemment l’hôpital) côté nord (sur la droite si vous partez d’en ville). La route sera plus étroite mais va toujours fonctionner à double sens, avec des chicanes ajoutés aux quelques endroits pour disperser la circulation.

2. Du Chemin de la Fôret, juste après le Centre Médical, jusqu’à la Descente Joseph Marie Couttet la route va devenir à sens unique en s’éloignant du centre ville. Un trottoir va continuer côte sud (gauche) avec une piste cyclable menant vers le centre ville dans l’autre sens. Le but est de dissuader le trafic de transit et d’encourager les conducteurs à plutôt prendre le Promenade Marie Paradis (qui longe l’Arve) qui est plus large et bénéficie déjà d’un vrai trottoir.

3. Quant à la dernière partie de la Route des Pélérins jusqu’à la Route Benoit Couttet, rien ne va changer pour que l’accès au centre commercial et à l’Ecole Jacque Balmat reste pratique.

Angry meetingLes deux directeurs de Mountain Base, Matt et Andy, qui habitent tous les deux dans le quartier, valident ces modifications qui devraient bien réduire le volume de circulation dans le coin et donc augmenter la qualité de vie dans un quartier qui est de plus en plus recherché.

TENNIS ‘OPEN DE CHAMONIX’ 1-15 août 2017

Le tournoi de tennis «Open de Chamonix» édition 2017 a démarré. Au cours des deux prochaines semaines des joueurs de tous niveaux, du Non Classé au numérotés français et étrangers, vont se rassembler pour cette compétition. Le tournoi se déroule comme d’habitude au Tennis Club de Chamonix situé 540, Promenade du Fori, 5 minutes à pied de la Place du Mont-Blanc, à côté de la piscine municipale.

TennisPhoto de Chamonix.com

Comme vous le savez peut-être déjà le restaurant du tennis a subi des dommages importants lors d’un feu dévastateur il y a quelques semaines et le chef cuisinier Bruno a été sérieusement brûlé. Elise et son équipe ont fait un travail de ouf pour remettre la machine en marche et Bruno se remet lentement mais surement. Ils ont construit une buvette temporaire offrant une petite restauration, des boissons et des glaces.

Ca vaut certainement le coup de passer voir avec des amis ou la famille pour bénéficier de la vue imprenable tout en profitant du tennis et pourquoi pas d’une glace et d’un Aperol Spritz (ou d’une bière) avec des parapentistes volant au dessus. C’est une expérience incontournable.

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Le Tennis Club de Chamonix a été créé en 1938 et compte à ce jour plus de 300 membres. Cette année le tournoi fête ses 37 ans. Le Club offre 8 terrains en terre battue, 2 terrains en synthétique et 5 quicks (dont 2 couverts), dans un cadre exceptionnel.  Il y a un excellent ProShopTennis pour acheter des vêtements et des balles, raquettes ainsi que beaucoup d’autres choses.

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Nous sommes ravis d’annoncer notre soutien pour le tournoi et sommes fiers d’être un de ses plus gros sponsors…. Et nous souhaitons bonne chance à Matt qui espère gagner quelques tours lui-même !!

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En espérant vous y voir nombreux…